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Grâce à la magie du NDI, l'opérateur graphique peut travailler loin du lieu de production

August 29, 2016 by Brian Leopold

Auteur : Brian Leopold

Rob Moser risque de passer un sale quart d'heure. Il travaille au sein de l'équipe de télévision chargée de couvrir le match Pittsburgh Riverhounds - FC Montréal qui a lieu ce soir dans le cadre de la United Soccer League. Seul souci, le match débute dans trois minutes et Rob est toujours dans sa cuisine. Pire encore, il vit à 200 km du stade où la rencontre se tient.

Mais Rob ne se fait aucun souci. Alors que les deux équipes arrivent sur le terrain pour commencer le match, il se verse une tasse de café et revient tranquillement à son bureau installé dans l'une des pièces de sa maison. Dans le camion de production stationné le long des berges de la rivière Monongahela dans le centre-ville de Pittsburgh, le réalisateur, John Powell, remarque l'absence de Rob. « Contenus graphiques, es-tu là ? », crie-t-il dans les casques d’écoute. Moser se met à son ordinateur et augmente le volume de son enceinte.

 

« Les contenus graphiques sont prêts », dit-il. « Dois-je commencer avec les alignements ? » Et le match commence. Pendant les trois prochaines heures, chaque contenu graphique généré pour la diffusion du match, chaque panneau de score, les noms de chaque joueur, chaque remplacement et chaque chronomètre seront générés en temps réel depuis le bureau de Rob Moser à Millersburg, une petite ville au cœur du pays Amish dans l’Ohio. Des attelages sillonnent les rues, et pourtant, Millersburg est au centre d’une révolution technique dans le domaine de la production vidéo. Une véritable révolution se déroule sous nos yeux. Grâce à la technologie NDI de NewTek utilisée dans le camion de production, Rob est capable de travailler confortablement depuis son domicile via Internet et un logiciel de commande à distance. Ces deux outils lui permettent d'éviter huit heures de voyage vers et depuis le site du match et de faire économiser d'énormes frais de déplacement à sa société de production.

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Vêtus de leurs maillots jaunes, les Riverhounds de Pittsburg se préparent à tirer un corner contre Montréal FC

NDI : Une technologie révolutionnaire

La technologie NDI (acronyme de Network Device Interface) est une véritable révolution pour la production vidéo. Grâce au NDI, Rob peut lancer des contenus graphiques pour n'importe quelle production télévisée depuis son domicile, sous réserve que celle-ci soit réalisée avec un mélangeur compatible NDI – un TriCaster avec le logiciel Advanced Edition de NewTek, par exemple –, et qu'il dispose d'un système graphique compatible avec le NDI sur réseau LAN.

Les caméras de John Powell sont alimentées depuis la TriCaster par des flux NDI, qui sont récupérés par le moniteur vidéo NDI sur le système graphique du véhicule. L'application ScoreHD de Graphic Outfitters est également présente sur le système graphique, et envoie ses contenus graphiques au TriCaster via NDI. Cela permet à Rob d'accéder à distance à toutes les caméras, et d'envoyer les contenus graphiques en utilisant seulement la bande passante requise pour exploiter TeamViewer. De son côté, John assure une bonne performance Internet avec le routeur 4G sans fil Novatel LTE. Et Rob n’est même pas obligé de quitter son bureau. Tant que la bande passante est suffisante, il peut travailler d'où il veut.

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Ironie du sort, une révolution technique dans la production vidéo est en train de voir le jour en pays amish

« J'utilise tout simplement un MacBook Pro » me dit-il. « J'exécute Boot Camp dessus, puis je me connecte au camion avec TeamViewer. Ma connexion réseau n’a rien de spécial dans cette région rurale. Je pourrais faire ce travail presque n’importe où. »

Dès que le match commence, Rob sélectionne l’une des sept caméras de production sur le système NDI de son ordinateur et affiche les images sur une fenêtre de son écran. La caméra filme l’horloge du tableau des scores, et Rob utilise le flux vidéo pour synchroniser son horloge de jeu avec celle du tableau des scores. Ensuite, il s'intéresse à la caméra qui filme la cabine de diffusion et vérifie qu’il a les noms des annonceurs à afficher en surimpression, dans la configuration appropriée. Avec le NDI, Rob peut surveiller n’importe quelle source vidéo transmise au mélangeur TriCaster 8000 à Pittsburgh, ou regarder le programme qui sort du mélangeur. C’est comme d'être assis devant le moniteur mural, juste à côté du responsable, et de voir la même chose que lui.

Rob pointe du doigt

Grâce au NDI, Rob Moser travaille chez lui sur un MacBook Pro avec TeamViewer et ScoreHD for Soccer de Graphics Outfitters

« Si je le voulais, je pourrais avoir plusieurs écrans pour regarder plusieurs caméras en même temps » déclare Rob. Les vidéos ne seraient pas très grandes et risqueraient d'être saccadées après un certain temps avec TeamViewer, mais je pourrais le faire. C’est incroyable ce que vous pouvez faire avec cet équipement. Le fait, par exemple, que tout ce que nous faisons sur cette production à Pittsburgh sorte d'une seule console est incroyable. « Et nous ne faisons appel qu'à une infime partie des capacités de TriCaster. »

Des perspectives inédites

Travailler sur une émission de télévision dans un autre État sans jamais quitter sa maison peut sembler quelque peu futuriste, mais grâce aux capacités NDI de NewTek, ce futur devient peu à peu réalité. De retour dans le véhicule garé au stade Highmark de Pittsburgh, le réalisateur John Powell remarque à peine que Rob n’est pas dans le camion avec lui. Les deux amis de longue date échangent des plaisanteries tout au long de l’émission. Par l'intermédiaire de ses sept caméras, John peut regarder le même écran vidéo sur lequel Rob travaille sur son MacBook Pro dans l’Ohio. Le moniteur de contenus graphiques est l’un des plus grands écrans du mur d’images de Powell. Il se trouve directement en face de son TriCaster 8000, et chaque fois qu’il a besoin de parler à son opérateur graphique, rien de plus facile, étant donné que Rob est connecté au même interphone que le reste de l’équipe de production.

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Depuis sa modeste remorque, John Powell dirige la diffusion en direct du match entre les Riverhounds et le FC Montréal.

« Pour communiquer avec Rob, nous utilisons un routeur Verizon, qui transforme en quelque sorte un vieux téléphone du camion en un téléphone cellulaire. Nous dirigeons la sortie de ce boîtier vers un autre boîtier de télécommunication fabriqué par Pro Intercoms, puis celui-ci relie le signal téléphonique à notre système d’interphone. Ensuite, c'est comme si Rob était ici dans le camion avec nous. »

Mais Powell se sert également d'une seconde connexion de téléphone portable avec Moser qu’il utilise pour lui délivrer des informations de dernière minute. « Si j'ai besoin de fournir rapidement des informations à Rob, par exemple, si quelqu'un modifie un alignement ici dans le camion, il me suffit de prendre une photo avec mon téléphone et d'envoyer l'image à Rob par SMS. C’est presque aussi rapide que de lui passer cette information ici dans le camion. »

Des performances optimales dans un espace réduit

Si on grimpe dans le véhicule de production sur le site du match, on se rend vite compte qu'il vaut effectivement mieux que Rob reste chez lui. Il ne reste plus vraiment de place pour lui. En effet, Jerry Schaad, le vétéran de la télévision de Pittsburgh, est assis à côté de John et fait tourner des replays à l'aide du serveur NewTek 3Play du véhicule de production, et il ne reste plus beaucoup de place dans ce mouchoir de poche.

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Jerry Schaad, spécialiste du replay, utilise 3Play dans une ancienne remorque à chevaux

« Nous menons toute l'opération depuis un box de 1m50 de large sur 3m de long » me dit John. Après être ressorti pour en avoir le cœur net, j'ai bien dû me rendre à l'évidence. De l’extérieur, le véhicule de production ressemble encore à une remorque de transport pour chevaux. Si on fait abstraction du gros dispositif d'air conditionné installé sur le toit, la salle de contrôle paraît prête à amener des chevaux sur un terrain de rodéo. Mais ne vous fiez pas aux apparences : bien que petit, ce véhicule de production embarque un matériel impressionnant.

John connaît bien ce camion de production. Lorsqu'il ne réalise pas des matchs de football, il occupe le poste de directeur des opérations techniques chez Production Consulting Group, un important distributeur de produits AV professionnels. Il a aussi contribué à la conception et à la construction du véhicule. Sa remorque a beau être minuscule et utilité première relativement évidente, John n’avait pas du tout l'intention de plaisanter lorsqu'il a équipé ce camion d'un TriCaster 8000 et d'un 3Play 4800 pour produire des émissions sportives en direct.

« Il y a quatre caméras en action », m'explique John. « Une JVC avec unité de contrôle caméra et deux GoPro sur batterie, qui sont reliées à la TriCaster en tant que sources SDI. Pour les replays, on utilise une 3Play 4800 à huit canaux. Nous avons trois personnes dans la cabine : une pour commenter le match, une pour l'ambiance et un invité. Leurs micros sont reliés à une petite console audio. Comme si on était dans un camion de 15 mètres, les commentateurs utilisent un feedback par intermittence, et peuvent discuter ou s'éclaircir la gorge à leur aise. »

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Becky Schoenecker manie une caméra pour la diffusion en direct sur le Web du match des Riverhounds avec en arrière-plan le Fort Pitt Bridge qui enjambe la rivière Monongahela.

De hautes performances avec une faible consommation énergétique

Malgré la puissance des outils de production installés dans le véhicule de production dépêché pour le match des Riverhounds, John précise que la consommation d’énergie est minime. « Dans ce véhicule, tout peut tourner sur un seul circuit de 20 ampères » déclare-t-il. « Un jour, notre générateur n’est jamais arrivé. J'ai branché la remorque sur le lampadaire du parking d'un McDonald. Ça a fait l'affaire. »

Plus tôt dans la journée, j’ai assisté à une surprenante démonstration de l’efficacité énergétique de la remorque, qui corroborait l'explication de John. Pendant l'installation, un membre de l'équipe a branché par inadvertance le véhicule et l'air conditionné (alimenté par son propre circuit de 20 ampères) sur la même alimentation près du stade, ce qui a actionné le disjoncteur. Il a fallu plus d’une heure pour trouver l’électricien du stade et rétablir le courant pour le véhicule, mais au lieu d’attendre les bras ballants, l’équipe a pu continuer de mettre en place et de tester le matériel, comblant le manque d'électricité par l’alimentation de secours de la remorque. Heureusement, il ne faisait pas très chaud à Pittsburgh ce jour-là, et l’équipe a pu travailler sans air conditionné. En attendant l'arrivée du technicien et le retour du courant, tout le monde a avancé tranquillement.

Retour au match

Alors que la première mi-temps se déroule, John et son équipe atteignent leur vitesse de croisière, avec l’appui graphique de Rob Moser depuis le pays Amish qui s'efforce de suivre la cadence. Les Riverhounds font aussi un bon match et n'arrêtent pas de tester les limites du gardien de Montréal. Ensuite, dix-sept minutes après le commencement de la première mi-temps, l’équipe locale se voit enfin récompenser et Kevin Kerr des Riverhounds marque un but du côté gauche, donnant aux Riverhounds l'avantage : 1 à 0. Derrière les buts, les tambours de l’équipe s'emballent, et les 3 000 supporters des Riverhounds qui remplissent les sièges du stade explosent de joie. Tout comme, on peut l'espérer, les fans de l’équipe qui regardent la retransmission du match en direct sur la chaîne YouTube Live de la United Soccer League.

« La USL a un accord avec YouTube » me dit John. « Toutes les équipes de football de la ligue diffusent leurs matchs en direct sur YouTube Live. »

Powell est un vétéran de la production télévisuelle sportive. Pendant de nombreuses années, il a été le réalisateur technique de la diffusion des matchs des Buffalo Sabres de la NHL et a travaillé sur une grande variété d'émissions sportives, que ce soit pour le football universitaire, les compétitions de NASCAR ou le ski alpin. À cette époque, il avait l’habitude de travailler dans un semi-remorque, mais en 2005, il a été l’un des premiers à accueillir à bras ouvert la transition du TriCaster vers un nouveau workflow. Pour John, la qualité des émissions qu’il est capable de produire dans sa remorque pour chevaux reconverti n'a rien à envier aux productions des plus grandes ligues. « Beaucoup de gens disent que la production télé, c’est comme la fabrication de saucisses. Mieux vaut ne pas connaître les ingrédients, mais le produit fini est délicieux. Quiconque se penche sur le produit fini de ces émissions ne remarquera aucune différence appréciable entre notre couverture et celle fournie par des semi-remorques. »

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Le public ne peut pas dire si le camion de production est un semi-remorque comme ceux d’autrefois ou une remorque à chevaux de 1,5 sur 3 mètres reconverti comme celui-ci.

Tout cela a été rendu possible par la volonté d'innovation constante de Newtek, qui est la marque de fabrique de l'entreprise depuis ses débuts.

« NewTek a su prévoir l’avenir et la puissance de la connectivité via IP » a confié Jeff Wilson, Président de Production Consulting Group. « Cette société a vu ce qu’elle pouvait obtenir en donnant aux gens les outils et les ressources de production dont ils ont besoin n’importe où dans le monde. Ils ont été les premiers à créer un mélangeur de production en direct capable de diffuser de la vidéo en streaming, et maintenant, je vois que NewTek donne un nouveau souffle au domaine de la télévision grâce à la technologie NDI. Nous avons testé NDI dans de multiples applications, et la seule chose que je peux vous dire est que cette technologie fonctionne, à chaque fois. »

L'avenir radieux de la technologie NDI

Cinq ans auparavant, l’idée de générer des contenus graphiques pour une grande production sportive à plus de 160 km du stade aurait été jugé ridicule. Mais la technologie NDI de NewTek a rendu l’absurde possible, laissant aux professionnels de la production à distance la liberté d’imaginer où cette nouvelle technologie allait les amener. Alors que le match des Riverhounds arrive à la deuxième mi-temps, période à laquelle l’équipe locale mène 2 buts à 1, le réalisateur John Powell s'attarde sur ce qu'il pourrait faire d'autre à ce moment-là.

« Je voudrais couvrir les matchs et m'occuper du switching tranquillement à la maison » avoue John. « Ce n’est pas impossible. Quand la bande passante sera meilleure à l'échelle du pays, nous pourrons envoyer des séquences vidéo sur Internet et résoudre le problème de genlock sur IP. Tous les signaux vidéo pourront être synchronisés, et je pourrai installer un TriCaster dans mon bureau et gérer le match à distance. »

Imaginez si, pour produire une émission sportive, on n'avait plus besoin que d'un véhicule sans personne à l'intérieur ? Imaginez si les images de chaque match de la Ligue nationale de baseball provenaient d’un seul bureau, situé par exemple à Millersburg dans l'Ohio ? Grâce à la technologie NDI, c'est possible. D'autres exploits sont aussi à portée de main... face à ces nouvelles perspectives, John semble impressionné : « C'est plutôt dingue tout ça, pas vrai ? »

Faits marquants sur les Pittsburgh Riverhounds

Matériel et logiciels essentiels utilisés sur le stade Highmark pour la couverture du match des Pittsburgh Riverhounds

  • NewTek TriCaster 8000 production switcher running Advanced Edition 2 software (NDI version)
  • 3Play 4800 8 canaux pour les replays
  • BlackMagic 40 x 40 Video Hub with multiple control panels throughout the system. The system has been slightly modified with tactical fiber ends and bull’s eye connectors.
  • 3 caméras Pro HD JVC GYHM750 en configuration studio avec des objectifs Canon KT14x4, 1 caméra Pro HD JVC GYHM750 en configuration portable avec un objectif Fujinon XT17. Caméras en configuration studio sur des trépieds et des têtes de caméra Varizoom.
  • 2 caméras GoPro Hero 3 Black dans les filets de but
  • Système de communication Clear-Com à 4 canaux avec IFB (interruption de feedback)
  • Rane MLM 103 Audio Mixer **NDI Graphics Package Equipment & Software **

  • Le système graphique du camion de production exécute :

    • Le logiciel ScoreHD for Soccer Graphics de Graphic Outfitters (prend en charge les E/S NDI)
    • Le logiciel NDI Video Monitor Tool afin d'envoyer des signaux vidéo au site distant. Disponible sur le site Web de NewTek dans la section Outils NDI.
  • Routeur 4G sans fil G Verizon Novatel T1114 LTE à large bande avec passerelle vocale.
  • Boîtier Pro Intercom AD950 de Telco pour connecter le téléphone au système PL
  • Système à distance : MacBook Pro exécutant BaseCamp et TeamViewer 10. Faits marquants sur Pittsburgh Riverhounds et United Soccer League

  • La United Soccer League est la ligue de football professionnel masculin aux États-Unis et au Canada qui a inauguré sa première saison en 2011. La USL est considérée comme une ligue professionnelle de division III de la Fédération de football des États-Unis.
  • L'USL compte 29 équipes, et les champions en titre sont les Rochester Rhinos.
  • All teams play 28 regular-season matches stretching from March to September. All matches are live streamed on the USL’s YouTube Channel.
  • The Pittsburgh Riverhounds were founded in 1999 and played their first year in the USL in the league’s inaugural season of 2011.

  • Le Highmark Stadium, le stade des Riverhounds de Pittsburgh, a été achevé en avril 2013. Doté de 3 500 places assises, ce stade peut accueillir jusqu'à 4 000 spectateurs pendant les matchs de football. Le Highmark est localisé à Station Square, au sud de Pittsburgh, et jouit d'une vue plongeante sur la ville par-delà la rivière Monongahéla. À 500 m à peine, la Monongahela, l'Allegheny et l'Ohio se rejoignent en un point de confluence réputé à travers le monde. Plus d'articles par Brian Leopold

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3Play, Broadcast - Web, Home Page, IP Workflow, Live Production, NDI, Feed, Sports, TriCaster, TriCaster Advanced Edition, German, French,

3Play, 3Play 4800, BlackMagic 40 x 40 Video Hub, Cannon KT14x4 lenses, FC Montreal, GoPro Hero 3 Black, Graphic Outfitters, Highmark Stadium, Jeff Waller, Jerry Schaad, John Powell, JVC GYHM750 Pro HD camera, JVC GYHM750 Pro HD cameras, NDI, NDI Video Monitor Tool, NewTek NDI, Pittsburgh Riverhounds, Pro Intercom AD950 Telco, Rane MLM 103 Audio Mixer, Rob Mosier, ScoreHD, TeamViewer, TriCaster 8000, TriCaster Advanced Edition, United Soccer League, USL Soccer, Varizoom tripods, Verizon Novatel T1114 wireless 4G LTE,


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