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Les solutions NDI pour la production de vidéos d'e-sport

January 11, 2017 by Ned Soseman

LiveSports LLC est une entreprise spécialisée dans la production d'émissions en direct de haute qualité destinées à la télévision, qui retransmet des événements sportifs dans toute l’Amérique du Nord. L'entreprise a couvert des événements sportifs variés, depuis les matchs de football, de tennis ou de hockey sur gazon jusqu'à l'e-sport et le championnat du monde de poker.

Voici Jef Kethley, Président de LiveSports, LLC. Il y a trois ans, son entreprise s'est détachée de PIZAZZ, un revendeur NewTek de longue date, afin de se consacrer exclusivement au montage de productions d'événements sportifs en direct. Nous avons demandé à Jef de partager ses expériences de production d'événements sportifs en direct.

Jef commence par expliquer ce que fait LiveSports, LLC. « Récemment, la majorité de notre travail s'est concentré sur les tournois de tennis professionnel masculin et féminin. Nous produisons plus de 45 tournois d'une semaine par an. Pour ces tournois, nous diffusons des images depuis la première balle de service jusqu'aux matches de finale. »

« La principale clientèle que nous visons se trouve sur Internet, même si parfois nous diffusons des images sur des chaînes de télévision traditionnelle comme Tennis Channel via des liaisons montantes par camion satellite », dit-il. « Même si nous évoluons dans un « petit camion », notre qualité de production n'a rien à envier à celle des gros semi-remorques produisant seulement les demi-finales et les finales du week-end. »

Jef poursuit avec fierté : « Sans le moindre doute, LiveSports produit plus d'émissions de tennis en direct chaque année que toute autre société de production en Amérique du Nord. Il y a cinq ans, je n'aurais jamais cru que je dirais ça un jour ! »

Caméra en position 2 derrière la caméra

LiveSports LLC produit régulièrement 10 à 12 heures de vidéo par jour. Les équipes sont sur la route pendant des mois.

Pas de temps pour la post-production

Il n’y a aucune post-production après les événements que LiveSports LLC retransmet. « Un direct de qualité à toute occasion », telle est notre devise. Et aussi, je déteste le montage vidéo » a-t-il confié.

LiveSports LLC produit régulièrement 10 à 12 heures d'émissions en direct par jour. Certains jours sont plus longs que d'autres pendant le déroulement d'un tournoi. « Nous avons un modèle de production très différent de beaucoup d’autres entreprises du secteur de la vidéo. Nous opérons nos activités dans un bus, semblable à ceux utilisés sur une tournée d'un groupe de musique. »

Bus de tournée LiveSports Prevost 1

Un bus de tournée de Rock and Roll sert de régie principale et de dortoir à l’équipe mobile.

CAMERA NDI OSMO

Dans le bus à l’intérieur de la régie.

Dans le passé, Jef participait à des tournées d’éclairage et de sonorisation. « Lors des concerts, il faut être efficace, mobile et autonome. Nous prenons en charge les événements de tennis avec la même approche. Nos autocars sont dotés d'installations de contrôle complètes à l'avant, et de zones d’habitation accueillant jusqu'à 8 opérateurs à l'arrière », explique-t-il.

« Étant donné que beaucoup de ces événements s'enchaînent les uns après les autres, nous avons un autre « petit » véhicule que nous appelons « la bête » qui nous permet de prendre de « l'avance » sur le prochain événement dès le vendredi, puis nous déplaçons le bus le dimanche. De cette façon, l’équipe peut finir la finale le dimanche et se reposer sur le chemin vers le prochain événement. Ils se réveillent le lendemain et recommencent. »

Puisque notre équipe, la Beast Advance Crew, a déjà installé les câbles et a tout testé pendant le weekend, l'installation se fait rapidement : en moins de 20 minutes, l'électricité, la fibre et l'Internet sont opérationnels.

La bête et le Prevost à Charlottesville

La camionnette de LiveSports LLC également appelée la « Bête » arrive la première sur le site de l'événement suivant.

« L'un de nos bus vient de rentrer après avoir été sur la route depuis juillet. Cela fait cinq mois sur le bitume. Tout cela ne serait pas possible sans une équipe exceptionnelle. La plupart des freelances que nous recrutons de temps à autre n'arrivent pas à croire la cadence que notre équipe peut maintenir au fil du temps. C’est vraiment fou parfois, mais on s’amuse bien, » dit-il.

Fan de longue date de NewTek

Interrogé sur son histoire avec les produits de NewTek, Jef nous a raconté l'histoire de sa carrière personnelle. « J’ai commencé à utiliser le Video Toaster d'origine de NewTek sur la plateforme Amiga il y a plusieurs années. J’ai toujours su m'adapter à la nouvelle technologie et j'ai utilisé cette technologie à notre avantage pour produire des événements de haut niveau en éliminant les coûts prohibitifs.Cela fait maintenant des décennies que nous utilisons les produits NewTek. »

Jef poursuit : « Newtek nous a toujours soutenus pour tout. Nous avons de nombreux amis dans l'entreprise. C'est fantastique de pouvoir contacter le service technique en cas de besoin. On n'en a pas souvent besoin, mais c’est réconfortant de savoir que les gens de NewTek sont là pour nous donner un coup de main. »

Prendre l'avantage avec la technologie NDI

Comment LiveSports LLC tire-t-elle parti de la vidéo sur IP ? « Nous utilisons déjà une connectivité Gigabit Ethernet à fibre optique dans le cadre de notre workflow normal. Nous utilisons l'audio sur IP Dante et des communications sur IP depuis plusieurs années. », a déclaré Jef.

« La possibilité de faire des vidéos sur IP est tout naturel. Le fait de pouvoir utiliser la technologie NDI pour configurer une autre caméra en la connectant au réseau est vraiment incroyable. Même avec un câble à fibre optique Tac12 de plus de 300 mètres reliant le bus au site, nous pouvons très rapidement bénéficier des avantages de la fibre. L'IP nous donne plus de marge pour développer nos capacités sans avoir à tirer plus de fils ou de câbles à fibre optique. C’est un gain énorme pour notre workflow. »

En général, LiveSports LLC utilise 4 à 8 sources vidéo sur IP. « Nous utilisons LiveText pour générer certains éléments graphiques par l’intermédiaire du NDI, et CharacterWorks CG via NDI pour réaliser des contenus graphiques plus élaborés et reposant sur les données. Nous avons aussi récemment transmis les tableaux de scores de Renewed Vision sur nos affichages LED. La sortie NDI est utilisée pour récupérer les scores depuis les courts, puis les transmettre au moniteur de surveillance de notre commentateur » , explique-t-il.

Jef révèle sa solution pour surveiller les entrées IP : « Nous avons créé une sortie multivues 4 x 4 personnalisée, en utilisant un effet M/E sur le TriCaster pour donner aux annonceurs non seulement une sortie Programme, mais aussi des aperçus des sorties A et B de la 3Play (pour le replay instantané et le ralenti) et le tableau de scores Renewed Vision. Par exemple, nous pouvons rediriger une des 12 entrées du TriCaster vers l'écran de l’annonceur. Ce moniteur est un Microsoft Surface Pro, qui est aussi parfois utilisé pour exploiter Telestrator sur NDI. »

Position 2 de l'opérateur caméra

Le NDI au service de la distribution

Jef nous a également décri une autre nouvelle solution NDI. « L’une des autres applications de la technologie NDI est la diffusion sur le site. On nous demande souvent de transmettre des flux vidéo sur des téléviseurs sur place. Au lieu d'utiliser des câbles SDI dédiés et des convertisseurs de format, on trouve le commutateur réseau/port le plus proche. Nos petits boîtiers NDI2HDMI, qui utilisent NDI Monitor de NewTek (une application qui utilise le NDI pour afficher des sources de diffusion sur des écrans d’ordinateur), transmettent les images vers une entrée HDMI. Parfois, ces connexions fonctionnent même en Wi-Fi. Dans la mesure où on installe notre propre réseau Wi-Fi maillé à chaque événement, nous pouvons contrôler la qualité de la connexion là où nous en avons besoin.

Est-ce que Jef mélange des sources IP NDI et non NDI ? « Récemment nous avons utilisé NewTek Connect Pro pour convertir la sortie streaming de nos caméras PTZ Panasonic en sources NDI, donc la réponse est oui. Nous avons 4 à 6 entrées HD par l’intermédiaire de convertisseurs fibre optique dans le TriCaster 860 ainsi que de 2 canaux issus de notre 3Play remplissant les entrées SDI. Lorsque Advanced Edition (AE) a ajouté ces 4 entrées NDI supplémentaires au mélange, tout est rapidement devenu très intéressant. La flexibilité du routage dans AE2 est tout simplement incroyable. »

Sources live

« Nous utilisons LiveText pour certains événements sur une Surface Pro, contrôlée par des flux de données XML et CSV issus de contrôleurs XKeys personnalisés que nous avons mis au point pour les contrôles d’entrée manuels. Nous avons rarement besoin d'utiliser une souris pour exécuter les contenus graphiques. Nous utilisons également CharacterWorks pour surveiller trois signaux XML distants et créer des contenus graphiques animés pour les statistiques et les scores, le tout en temps réel via NDI » a révélé Jef.

Ces 3 dernières années, LiveSports a utilisé jusqu'à 6 kits de caméra Panasonic AG-HPX370 dotées de liaisons vidéo à fibre optique vers la régie centrale. L’entreprise déploie des caméras Panasonic AW-HE130 pour les plans panoramiques et les prises de vue esthétiques. L’équipe utilise toujours la fibre optique pour les caméras, mais elle utilise désormais NDI de plus en plus chaque jour.

LiveSports LLC utilise parfois des caméras 4K HDC-4300 de Sony pour diffuser sur la chaîne de télévision Tennis Channel. « Notre flux de travail basé sur TriCaster fonctionne parfaitement avec les caméras de Sony », affirme Jef.

Choix de format

Dans quels formats Jef préfère-t-il travailler ? « Nous avons à cœur de conserver des formats similaires sur l’ensemble des entrées de caméra. Toutes les caméras sont réglées sur le même format de sortie : 720p ou 1080p. Nous avons tout récemment commencé à utiliser NDI Camera (une application qui transforme une caméra de téléphone portable en source NDI) sur un iPhone7 pour envoyer quelques images vers les productions. Le format 720p sur NDI est transmis sans fil et en toute simplicité. C'est tout bonnement incroyable. »

La deuxième partie de l’histoire de Jef se concentrera plus sur la façon dont son entreprise utilise les technologies NewTek pour produire des images télévisées de haute qualité, ainsi que sur la vision de Jef pour l’avenir.

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