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Commutation en Direct à des Centaines de Kilomètres Via le Cloud et NDI®

30 août 2017, par Ellen Camloh

Dans une Ligue à part

Il y a environ un demi siècle, en 1968, une nouvelle fédération pour le slowpitch softball était créé: la United States Specialty Sports Association, aujourd'hui connue sous le simple nom USSSA.

En termes de télévision, 1968 correspond à une vie, les premiers satellites de communication et les relais micro-ondes commençaient juste à permettre de puiser dans des flux en direct distants.

A peine quelques années plus tard, les chaînes TV sont passées à la production sur bandes, équipées d’outils électroniques pour la collecte d’informations et de la liaison descendante. Cela signifiait que, pour la première fois, les chaînes locales pouvaient recevoir en direct des images créées par leurs propres équipes de production et transmises de n’importe où par des camions satellites couvrant des évènements sportifs.

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L’USSSA a démarré comme une ligue de slowpitch softball, et s’est agrandie aujourd'hui de 4,5 millions de participants et 14 sports.

Aujourd'hui, les fédérations de sports amateurs ne ressemblent en rien à ce qui se faisait en 1968. Qu’en-est-t-il de la manière de diffuser du sport en direct? C’est presque la même chose.

C’est ce qui a amené Bernie Guenther, réalisateur chez Advanced Media de l’USSSA, à s’engager dans une nouvelle mission pour les productions d’évènements sportifs en direct: “Nous voulons vivre dans le futur! Pas dans le passé“.

Le futur prend un chemin bien différent pour l’USSSA, tout comme la vidéo que le groupe produit, un nouveau chemin illuminé par le NDI® (Network device Interface), l’interface logicielle de NewTek pour la vidéo en direct sur IP de précision.

En laissant le camion de production à la maison, ainsi que les coûts et la logistique qui vont avec, l’USSSA transporte les flux caméras depuis les stades de baseball jusqu’à la régie centrale pour faire la commutation en direct, sur des centaines de kilomètres, via le Cloud.

La Frustration sur Site

Depuis ses débuts, l’USSSA s’est agrandie de 4,5 millions de participants, et de 40000 évènements organisés à travers le pays chaque année. Elle gère plus de 100000 équipes dans 14 sports licenciés au niveau national et elle organise également des évènements internationaux.

Impensable il y a 50 ans, elle assure la couverture en direct de sports amateurs de tous les âges et de tous les niveaux, ainsi que de sa propre équipe de softball professionnelle, USSSA Pride, la ligue nationale Pro de Fastpitch.

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La couverture en direct des sports amateurs de l’USSSA est diffusée sur CBS, MLB.com, et ESPN3.

“Nous avons commencé en 2009, avec un TriCaster Broadcast.“ dit Guenther, citant le premier mélangeur de production tout-en-un de NewTek qui supportait les connexions SDI standards. “Ce que nous avons essayé de faire, c’est de créer cette plateforme de qualité professionnelle pour les milliers de spectateurs qui s’intéressent à un sport de niche en particulier.“

La qualité professionnelle est importante pour les chaînes qui portent leurs programmes. Ils ont diffusé des matchs à la télévision sur CBS Sports, et ces dernières années, ils ont produit des milliers de matchs sur leur propre plateforme de live streaming, ainsi que plus de 200 matchs sur MLB.com, ESPN3 et à la télévision régionale.

Pas toujours une tâche simple: “Peu importe la qualité du camion que vous amenez sur la route,“ dit Guenther, “vous passez toujours beaucoup de temps à installer. La majorité des 6 heures avant le match est consacrée à l’installation du camion, et à le préparer pour la production.“

La question du site ne facilitait rien, l’association était constamment frustrée de devoir coordonner les terrains de jeu avec les comtés et les municipalités à travers le pays.

Pendant des années, le groupe a du se démener pour trouver des emplacements chaque saison pour des douzaines de tournois amateurs et des championnats nationaux majeurs. Dans une interview donnée en 2011, le PDG de l’USSSA, Don DeDonatis mentionnait son plus gros défi, de trouver des installations appropriées, adaptées aux critères de l’association.

“Ca a toujours été une vision de notre PDG, d’avoir notre propre endroit où nos évènements ne soient pas à la merci d’autres personnes.“ dit Paul O’Leary, assistant réalisateur chez Advanced Media.

Aujourd’hui, ils la réalisent. Ils se sont installés dans l’USSSA Space Coast Stadium, l’ancien stade d’entraînement de printemps de la ligue majeure des Nationals Washington à Viera, en Floride. Les travaux d’expansion de 32 millions de dollars ont commencé afin de transformer le stade en un complexe de 15 terrains, entièrement gazonné.

Caption Vue aérienne d’une partie du complexe USSSA Space Coast Stadium, de nouvelles installations pour un montant de 32 millions de dollars, 15 terrains, entièrement gazonnés à Viera en Floride.

FL.

Au lieu de jongler chaque année avec des compétitions nationales dispersées sur différents terrains de baseball, ils peuvent désormais faire venir à eux des athlètes de tout le pays. Grâce à une technologie visuelle hautement évoluée comprenant plusieurs cartes vidéo, une analyse du swing et un radar de suivi de balle en 3D, le complexe USSSA Space Coast offrira aux enfants et aux athlètes amateurs l'expérience d'une vie.

En 2018, ils espèrent accueillir 50 événements avec un demi-million de personnes qui passeront les portes.  Mais déjà, grâce à leur système NewTek IP Series, ils peuvent produire des matchs en direct de qualité professionnelle à travers le pays, sans quitter leur nouvelle régie connectée.

Un site à l’ère spatiale

“Le 11 juin, lors d’un match de la National Professional Fastpitch League à 500 kilomètres de distance“, nous dit O'Leary, “nous sommes devenus les premiers à faire une production multi-caméras en direct et en streaming public, en utilisant IP Series et la version bêta de Sienna Cloud pour NewTek NDI.“

La production inaugurale, entièrement basée sur le NDI, était un match de l’équipe féminine de fastpitch appartenant à l’USSSA, les Pride contre les Chicago Bandits. Elle s'est déroulée sur le campus de la Florida State University à Tallahassee.

Bien que ce site soit considéré comme le terrain des Pride, c’est à plus de 500 kilomètres du nouveau quartier général de l’association, raconte Guenther, qui connait bien la production en direct à distance.

“Au cours de mes deux dernières années de travail au sein d’une chaîne de télévision, nous avons peut-être produit 70 matchs depuis les gros camions.“ dit-il, y compris la couverture des Jeux Olympiques d’hiver de Sotchi en 2014.

Mais qu’est-ce-que ce match a de différent? Le camion.

Au lieu de cela, nous dit O’Leary, “à Tallahassee, j’avais 4 caméramans avec moi sur site, c’est tout. Notre reporter était sur place pour faire des interviews en parallèle, des prises en direct, et des interviews d’après-match. Nous renvoyions 4 flux caméra avec vidéo et audio embeddé sur différents canaux. De retour à notre régie, le match était coupé, l’audio mixé, les ralentis et les graphiques incrustés sur l’IP Series, tout en direct.“

Production à distance (comme sur place)

4 composants compatibles NDI ont rendu la production tout IP possible:

  • Sur le terrain: NewTek MediaDS pour sortie caméras SDI, conversion, et connectivité réseau pour envoyer le signal des caméras sur l’IP.
  • Dans la régie: un système de production modulaire NewTek IP Series pour commutation de toutes les sources IP, ajout des graphiques, et mélange de toute la production en direct.
  • Egalement dans la régie, un NewTek Studio Input Module acheminant les caméras via SDI vers un système NewTek 3Play pour les ralentis et lecture instantanés.
  • In between a beta version of Sienna Cloud for NewTek NDI®, a WAN relay service from third-party developer Sienna, allowing NDI connectivity between the two locations without a dedicated pipe.Guenther says, “We designed our control room with the vision that our equipment would allow us to do remote broadcasting. That was first and foremost.”

Avec la diffusion NDI compatible avec le cloud de Sienna, le directeur technique faisant la commutation sur l’IP Series dans la régie pouvait sélectionner les caméras et l’audio du match dans le même menu que les périphériques rattachés et connectés au réseau local. Ainsi, une production à distance est aussi facile à installer que si toutes les sources se trouvaient dans la même pièce, répondant au concept novateur que Guenther et O’Leary avaient envisagé pour leur nouvelle régie.

“Avoir une régie basée sur IP Series nous permet d’être plus rentables que jamais, car nous ne bougeons pas de camion, nous n’avons pas besoin d’énergie, et nous ne prenons pas tout ce temps pour nous coordonner.“ dit Guenther.

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Une nouvelle régie sur IP prend forme...

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Et voilà, avec un minimum de câbles. Des prises électriques et des câbles CAT5, et c’est tout

Plateforme de qualité professionnelle

Les fonctionnalités à distance sont les premières choses que Guenther et O’Leary ont recherché, mais pas uniquement. Ils avaient besoin de produire des programmes que leur public aimerait regarder.

“Nous veillons à ce que nos programmes soient de la meilleure qualité possible. Vous voulez que les spectateurs puissent s’asseoir et apprécier le match autant qu’ils le feraient en regardant une grande chaîne TV.“ dit Guenther.

“Nous n’avons pas le budget pour faire les choses que nous ferions sur une chaîne de télévision, mais nous essayons de nous en approcher le plus possible, en optimisant les coûts le plus possible.“ dit-il, en d’autres termes, sans les dépenses d’achat, d’opération et de maintenance d’un camion de production.

Mais la qualité de la diffusion sur IP était également importante, selon O’Leary, le Space Coast Stadium sera à terme tout IP, et les programmes produits ici auront besoin de cette qualité, du niveau des chaînes de télévision.

Vue aérienne de la nouvelle construction

Vue aérienne de la nouvelle construction

“Nous allons avoir 15 terrains au total sur le complexe,“ dit-il, “nous avons déjà planifié le coeur de notre réseau afin d’avoir des caméras sur tous les terrains. Ainsi nous pouvons avoir chaque flux de stream entrant dans notre architecture NDI.“

En fait, O’Leary nous dit que comme chaque appareil compatible NDI sur le réseau est visible par tous les autres, “tout ce que nous avons à faire c’est connecter une caméra quelque part. Une fois sur le réseau, tout revient vers notre régie. Nous pouvons à tout moment, appuyer sur un bouton et amener n’importe quel terrain, n’importe quelle caméra.“

Et c’est ce qu’ils ont déjà fait, en produisant trois matchs dans le stade avec l’IP Series, juste avant leur expérience longue distance réussie (et seulement trois jours après l’achèvement de la régie).

Guenther dit, “c’est plutôt incroyable de pouvoir prendre un Studio Input Module et de le mettre quelque part sur votre réseau, et en un instant quatre caméras débarquent sur votre IP Series depuis d’autres parties de votre réseau. et la qualité d’image est la même, sans avoir à tirer des câbles partout.“

Il explique que les résultats obtenus avec la production de leurs programmes initiaux avec le NDI, lui ont fait comprendre. “La qualité est juste aussi bonne que si elle venait du baseband. Vous ne pouvez pas distinguer les deux plateformes.“

Equiper le futur

Finalement, la direction de l’USSSA, et des productions vidéo qu’ils diffusent, est orientée vers le futur, facilitant leurs choix d’équipements.

“La meilleure raison pour laquelle nous avons choisi l’IP Series, en toute honnêteté, est la flexibilité des formats que nous utiliserons potentiellement à l’avenir.“ dit Guenther. Après tout, le groupe a déjà vécu 50 années d’organisations sportives, de technologies, de tendances et d’habitudes. L’expérience du passé n’est pas une option.

“Nous avons juste fait quelques matchs, et je suis impatient de voir ce que nous pouvons vraiment faire avec, une fois que nous aurons découvert tous les outils à notre disposition,“ dit Guenther. “Je ne peux même pas imaginer ce que le futur nous réserve.

“Je voulais m’assurer que nous avions une plateforme pour pouvoir grandir,“ dit il. “Comme l’IP Series est déjà compatible avec le 4K et peut être mis à jour par logiciel, je sens que nous serons prêts à grandir et à évoluer avec la technologie.“

Depuis cette production à distance à Tallahassee, ils ont utilisé leurs systèmes NDI pour couvrir de plus longues distances encore, des séries à Miami à 300 kilomètres, et d’autres à Kansas City à presque 2000 kilomètres.

Mis à part les futurs formats et les plateformes évolutives, rendant pratiquement toutes les sources utilisables dans un programme vidéo disponibles sur le réseau, grâce aux possibilités de la production en direct avec l’IP Series, Guenther et O’Leary n’ont eu de cesse de repousser les limites de leurs programmes.

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