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Celebro permet aux sociétés de diffusion de tout avoir - sur IP, grâce à NDI®

24 octobre 2018 par Ellen Camloh

4K, 4G, Quatre Bureaux et en pleine expansion, grâce à NDI

Peu de sociétés peuvent revendiquer être l’un des premiers studios indépendants au Royaume Uni entièrement équipé pour le 4K, et l’un des premiers à être capable de produire en direct sur IP.

Celebro Media peut revendiquer les deux.

Alors que les sociétés de production basées à Londres sont clairement à la pointe de la technologie, ne soyez pas dupes en pensant qu’ils le font pour le simple droit de s’en vanter. L’approche technologique de la société consiste uniquement à optimiser ce qu’elle fait de mieux: exécuter des opérations de diffusion sur mesure de manière fiable 24 heures sur 24 et fournir à ses clients une présence internationale chaque fois qu’ils en ont besoin.

Transformer l’industrie

Le modèle économique unique de Celebro a été conçu en 2014 par le PDG et ancien journaliste de la BBC Wesley Dodd, comme un moyen de louer des installations multi-caméra de moyenne taille aux sociétés de diffusion.

Dodd raconte que lorsque la société est entrée sur le marché, “nous voulions offrir des studios de taille moyenne où le client pourrait fabriquer un programme d’information journalier, une émission d’actualité, ou un talkshow, quelque chose entre le très petit studio avec une caméra, spécialisé dans les informations, et à l’autre bout de l’échelle, les énormes studios dans lesquels vous pouvez conduire une voiture.“

C’était sa modeste vision d’origine. Puis son intérêt tout au long de sa carrière pour les technologies émergentes l’a amené sur une autre voie: multi-sites et présence internationale.

Dodd se souvient que “de plus en plus, vers la fin de ma période de travail à la BBC, pratiquement tout mon temps était investi dans la technologie et sur comment ramener une histoire vers le studio.“ Un casse-tête qui a tourmenté les chaines télé pendant des décennies, que les journalistes soient à l’autre bout de la ville ou à l’autre bout du monde.

Au moment où il a vu le NDI® et l'écosystème IP de NewTek en action, il s’est dit: “je savais que cela allait transformer non seulement le marché de Celebro, mais toute l’industrie.“

NewTek VMC1 est la colonne centrale du studio de production 4K sur IP de Londres

Efficace immédiatement

Il est devenu évident pour Dodd que dès que l’industrie évoluerait, l’équipement dans lequel il investirait devrait non seulement assurer la pérennité de Celebro à long terme, mais aussi être suffisamment flexible pour lui permettre d’adapter son modèle économique au marché. Avec le NDI, il a trouvé qu’il pouvait changer ses pratiques de travail et devenir immédiatement plus efficace et rentable.

“Quand nous avons commencé ici à Londres, un certain nombre de lignes de jonctions couraient entre chaque étage pour permettre à la vidéo ou au son de circuler d’un étage à l’autre.“ Cela limitait physiquement et logistiquement sa capacité à ajouter de nouveaux équipements, à mettre à jour les infrastructures ou à échanger des équipements entre les studios.

Utiliser le NDI voulait dire que toutes les connexions pouvaient être faites sur le réseau, ce qui a immédiatement transformé leurs processus.

“Nous n’avons pas besoin de passer de nouveaux câbles. Nous pouvons acheminer différentes vidéos vers différentes parties du bâtiment bien plus facilement et beaucoup plus intuitivement, nous n’avons pas besoin d’aller demander à notre équipe technique de se connecter et de rediriger un signal. Tout est déjà là pour nous.“

Pendant la production, utiliser le NDI pour envoyer une source vidéo en temps réel vers un PC connecté signifie que les clients de Celebro peuvent s’asseoir dans la salle de rédaction et voir une de leurs sources provenant de n’importe quel endroit du bâtiment, que ce soit une source entrante ou sortante.

Cela donne également à Celebro la possibilité de réagir rapidement “supposons qu’un client ait soudainement besoin de construire un petit espace de travail pour un évènement spécial tel qu’une élection“, là où le producteur souhaite suivre temporairement diverses sources ou enregistrer de multiples flux d’informations. Avec NDI, les équipes peuvent tout installer en quelques secondes en utilisant un ordinateur portable et un simple câble Ethernet.

“Nous gagnons l’avantage financier d’une installation de monitoring peu coûteuse, et nos clients bénéficient d’un déploiement très, très rapide.“

La régie principale de Celebro (MCR) peut recevoir toute sorte de flux 24/7, depuis n’importe quels caméra, studio, site, mission, évènement ou flash info, où que ce soit dans le monde

De l’IP à l’étage et autour du monde

C’est une chose d’imaginer disposer d’un accès instantané, précis et en temps réel à toutes les sources d’un bâtiment. Après tout, vos productions ne sont qu’à une pièce ou deux de distance, facilement connectées avec un câble vert Ethernet Cat6 classique que vous pouvez voir, identifier et toucher.

Mais Celebro avait une vision à plus long terme pour son marché. 2500 km plus long pour être exact, depuis leur base centrale de Londres vers un deuxième site sur la Place Rouge à Moscou. Plutôt que de fournir des flux en direct par satellite, un investissement en capital partout coûteux, mais surtout en raison des complexités liées aux licences et aux infrastructures en Russie, la société s’est à nouveau tournée vers la diffusion sur IP.

Sarah Gibson, Directrice des Opérations chez Celebro raconte que “auparavant, à la BBC, j’étais en charge du lancement du bulletin d’information de la BBC pour un partenaire russe“, que son groupe a lancé avec l’aide de Wesley, en utilisant l’IP. Elle raconte qu’aujourd’hui, quand Celebro lance de nouveaux sites, les bénéfices de l’IP sont significatifs.

“Tout d’abord, sans la diffusion sur IP, les obstacles à la diffusion de manière plus traditionnelle seraient juste bien trop importants. Le coût est une chose essentielle.“ raconte Gibson, “L’infrastructure en est une autre. L’infrastructure dont nous aurions eu besoin en Russie aurait été très compliquée à installer. Et finalement, avec un modèle traditionnel, nous n’aurions pas eu le niveau de flexibilité et la résistance que l’IP offre quand les choses changent rapidement.“ Et répondre aux changement rapides, dit-elle, est un élément crucial du modèle économique de Celebro.

Gibson dit “Chaque jour, nous cherchons à offrir à nos clients un service de haute qualité, un service fiable, mais également à un coût raisonnable. Diffuser sur IP nous permet d’accorder ces économies à nos clients sans faire de compromis sur la résistance, ou la qualité.“

Au moment où il a vu le NDI® et l'écosystème IP de NewTek en action, il s’est dit: “Je savais que cela allait non seulement transformer le business de Celebro, mais tout l'industrie aussi.“

Moins risqué, plus connecté

Aujourd’hui, Celebro exploite 3 studios de télévision multi-caméra entièrement robotisés sur Londres, sept studios à Washington, DC et Los Angeles (également entièrement automatisés) et le studio à Moscou avec dix positions standup surplombant la Place Rouge, un endroit de reportage naturellement très prisé pendant la Coupe du Monde de Football FIFA 2018, mais également une extension de bureau pour des points presse souhaitant étendre leur visibilité globale.

En l’absence d’un fournisseur comme Celebro, les dépenses, et les enjeux, sont élevés pour une société de diffusion construisant un nouveau studio sur n’importe quel nouveau marché. “Nos clients sont typiquement des diffuseurs internationaux qui ont besoin d’une présence dans une grande ville comme Londres ou Washington mais ne veulent pas engager les coûts nécessaires à l’ouverture de leurs propres installations“ explique Dodd.

Celebro cherche à atténuer la plupart des risques des diffuseurs en offrant des installations de production, des services, des équipements, des véhicules et du personnel, prépayé, et à utilisation partagée, comme un espace de coworking, pour les professionnels de la production. Les diffuseurs peuvent ainsi éviter les dépenses, les efforts, le temps, la complexité et les licences nécessaires pour travailler dans des régions où ils ne sont pas installés.

Parmi ses différents sites, la société propose des installations d’acquisition et de diffusion, la diffusion de contenu sans bande, une flotte de diffusion en extérieur avec équipes et des flypacks portables à la location, ainsi que plusieurs galeries pour la production en direct en studio avec personnel complet.

Quoi de plus? Il est relié par fibre optique pour la transmission via BT Tower, Reuters et EBU, ainsi que par satellite KA-Band et cellulaire 4G à partir de ses véhicules OB, en plus du LAN sur site et d’une douzaine d’options de connexion internet.

Cela signifie que la régie principale (MCR) de Celebro peut recevoir toute sorte de flux 24/7 depuis n’importe quels caméra, studio, site, mission, évènement ou flash info, où que ce soit dans le monde.

Et c’est là que le NDI diffuse une dose supplémentaire d’anti-douleur.

“Je peux prendre n’importe quel flux à travers le monde. Et ça marche. Le NDI reconnait automatiquement le type de vidéo et le convertit ou l’adapte à tous les projets que j’ai dans le TriCaster. Cela a complètement révolutionné le processus d’encodage.“

Toutes les sources, partout

Ryan Deans, Directeur principal du site de Londres dit “nous avons un but, et c’est de répondre aux besoins de nos clients“, et cela inclut d’utiliser les flux vidéo et les fichiers que nos clients fournissent, peu importe le format envoyé.

Mais il raconte qu’en tant que “studio TV et installation de production internationale, nous avons des clients dans le monde entier, et cela pose un nouveau défi pour chaque projet. Est-ce que la vidéo est en NTSC ou PAL? Est-ce que c’est du i (entrelacé) ou p (progressif), en 50 images, ou 25 images secondes? Est-ce que le fichier est en HD ou 4K?“

Auparavant, la question était de savoir comment intégrer dans son workflow tous les types de fichiers, formats de transmissions ou résolutions d’images afin de le streamer ou diffuser au Royaume Uni. “Vous deviez acheter le bon convertisseur, ou avoir plus de câbles, et cela tournait toujours à l’impossible pour tout faire fonctionner“, nous raconte Dean. “C’était devenu très cher et prenait beaucoup de temps, ce qui n’est bon ni pour vous ni pour votre client.“

Mais avec le NDI, “Je peux prendre n’importe quel flux à travers le monde. Le format et la source n’ont aucune importance, juste ça marche. Le NDI reconnait automatiquement le type de vidéo et le convertit ou l’adapte à tous les projets que j’ai dans le TriCaster. Cela a complètement révolutionné le processus d’encodage.“

“Diffuser sur IP nous permet d’accorder ces économies à nos clients sans faire de compromis sur la résistance, ou la qualité“, Sarah Gibson, Directrice des Opérations chez Celebro.

Le travail coule

Chacun des (cinq) studios de Celebro à Londres est associé à une régie, ou une galerie, pour la commutation de la production en direct (tout comme les studios de Washington et Los Angeles). Chacun utilise un système de production multi-caméra de NewTek, un TriCaster 440, un TriCaster 8000 et plus récemment une solution IP Series. Ce dernier permet à Celebro de fournir à ses clients des fonctions de production en direct en 4K UHD pour les gros programmes hybrides SDI et IP, comptant jusqu’à 44 sources en temps-réel sur IP.

En plus de la grande variété de flux et de sources externes envoyées à travers le monde, un workflow typique pour un programme d’info ou un talkshow peut s’appuyer sur des sources provenant de caméras dans le studio, venant d’autres studios ou des caméras standup, et tout autant de sources sur le réseau que le client veut en production.

Les centaines de sources NDI de Celebro incluent les graphiques provenant des systèmes graphiques Vizrt, des appels Skype à travers le monde, captés sur un nombre de systèmes d’interviews vidéo NewTek TalkShow, les fichiers sont stockés sur d’autres systèmes TriCaster, et même les caméras entrantes provenant des autres studios à travers le monde.

“Le fait que NDI relie tout dans nos productions nous permet de nous connecter à d'autres sources en dehors du bâtiment, simplement via une simple connexion Ethernet“, déclare Deans, “les interfaces logicielles de NewTek rendent tout très facile.“ Un fait qui a donné au département MCR de la société la liberté de gérer des problèmes techniques majeurs sans être ennuyé avec les requêtes de routage manuel.

Le plateau du journal télévisé dans les studios de Celebro à Londres, tout IP et compatible 4K grâce au NDI® 

Durable

Le PDG Wesley Dodd, un client TriCaster de longue date dit qu’il a l’habitude de raconter qu’“il n’y a aucun produit sur le marché qui peut faire tout ce que le TriCaster fait“, et c’est toujours vrai. “Ce qui est beau à voir, c’est que NewTek ne se repose pas sur ses lauriers“ Ce qui est clair c’est que Celebro non plus. La société reste à la pointe des technologies émergentes, et continue d’adapter des modèles économiques traditionnels à ce qui va arriver à long terme.

Par exemple, le streaming sur les réseaux sociaux est en croissance massive et Celebro trouve que de plus en plus, son travail en extérieur est consacré à des marques, plus qu’à des diffuseurs, et qu’il est diffusé sur de grosses plateformes telles que Facebook Live, Twitter Live et YouTube Live.

Il reconnait que “ce n’est certainement pas la fin du broadcast traditionnel, mais c’est la convergence de deux domaines, de la technologie de diffusion traditionnelle avec le monde IT qui se rejoignent ici. La technologie sur laquelle nous nous appuyons a besoin d’être la meilleure des deux mondes.“

Il cite l’adoption rapide et généralisée des fabricants du secteur de la radiodiffusion avec lesquels NewTek a formé des partenariats technologiques en vue de l’acceptation croissante du NDI, ainsi que la volonté de NewTek d’intégrer les feedback, provenant de cas concrets novateurs de Celebro, dans la recherche et le développement en cours.

Il cite l’adoption rapide et généralisée des fabricants du secteur de la radiodiffusion avec lesquels NewTek a formé des partenariats technologiques en vue de l’acceptation croissante du NDI, ainsi que la volonté de NewTek d’intégrer les feedback, provenant de cas concrets novateurs de Celebro, dans la recherche et le développement en cours.

“De nouvelles technologies émergent continuellement“, dit Dodd,“et NewTek se développe sans cesse en parallèle. C'est particulièrement évident quand on regarde le NDI.“

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