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Les étudiants de Harvard sont prêts pour la Production d’évènements Sportifs en Direct

16 mars 2018, par Ellen Camloh

“Si un système de production est trop compliqué, cela n’a pas d’importance si la qualité est incroyable, ou s’il a beaucoup d’entrées. Si les étudiants ne comprennent pas rapidement comment l’utiliser, alors ça n’a aucune utilité pour nous.“

Voici le point de vue de Imry Halevi, Directeur du Multimédia et de la Production à Harvard University Athletics.

Et il a 275 bonnes raisons.

Les Chiffres de l’Ivy League

Harvard a plus d’équipes de sports en Division I que n’importe quelle autre école du pays.

Pour chaque équipe, à part les dix qui ne sont pas adaptées pour le streaming, pour cause de logistique ou de problèmes de sites, le département est responsable de la production et de la diffusion de tous les matchs à domicile.

Cela signifie que son département couvre 32 équipes sur une année académique.

Avec une année sportive qui démarre fin août et s’achève début mai, cela fait un total d’environ 275 matchs à produire par an. Souvent, plusieurs en même temps.

Avec une année sportive qui démarre fin août et s’achève début mai, cela fait un total d’environ 275 matchs à produire par an. Souvent, plusieurs en même temps.

“Le vendredi, nous avions l’athlétisme hommes et femmes, natation et plongée hommes, basket et hockey féminins,“ dit Halevi, “le samedi, nous avions le tennis féminin, le squash féminin, le tennis et le squash masculin, la natation et plongée hommes, natation et plongée femmes; la lutte, le hockey féminin, et le basket féminin.“

Et c’est là que les chiffres s’effondrent, car il n’y a qu’un seul professionnel à temps plein dans l’équipe pour produire ces matchs, Halevi lui-même.

Comme beaucoup de programmes vidéo de sports universitaires, il engage une équipe comprenant des stagiaires, de récents diplômés et des assistants étudiants à temps partiel. Pour assurer une couverture de haute qualité, même avec beaucoup de débutants et une rotation fréquente des équipes, Halevi a développé une double approche:

  • Premièrement, un équipement de production que les nouveaux membres de l’équipe peuvent apprendre à utiliser rapidement.

  • Et deuxièmement, des workflows intégrés de manière si instinctive que ni les débutants, ni les experts n’ont à penser à la technologie derrière.

Pour les deux, il s’est tourné vers NewTek.

Avec 1 employé à temps plein et des étudiants volontaires, Harvard diffuse 275 évènements sportifs en streaming par an.
Les compétitions de waterpolo produites par Harvard Athletics sont passées à la télé cette année.
Le streaming en direct d’une compétition de natation depuis la célèbre piscine d’Harvard Blodgett Pool.
Le hockey sur glace et le basketball sont les plus gros programmes produits par Harvard Athletics.
Escrime Harvard Athletics
Lutte Hommes à Harvard

Capacité sur un budget universitaire

Précédemment dans la production de sports à Northeastern University, Halevi était chargé de trouver une solution de production de direct pour le mur vidéo.

“J’ai commencé à rechercher ce que nous pourrions nous offrir et je suis tombé sur NewTek,“ dit-il. Il a rencontré des revendeurs locaux et assisté à des conférences pour essayer le TriCaster et il dit qu’il a immédiatement connecté avec le système. “J’ai compris immédiatement que le système de NewTek était facile à prendre en main. Il offre la qualité de sortie que nous recherchions. Et il était clair que NewTek était engagé dans cette industrie et allait avancer avec elle avec le temps.“ dit-il.

Quatre and plus tard, à Harvard, Halevi s’est trouvé confronté à des régies dépassées, sans capacités HD, et des systèmes archaïques. Alors, quand son nouvel employeur lui a dit  “Nous ne pouvons pas continuer avec tous ces vieux systèmes en SD. Cela ne va pas aller. Qu’est-ce-que nous devrions prendre?“, il n’a pas hésité.

Chris Robicheaw, opérateur 3Play, se tient à côté du réalisateur pour lancer les ralentis.

“J’ai dit, ‘Je n’ai même pas besoin de chercher. Je sais déjà que c’est NewTek. Je connais leurs équipements. Je peux former les gens dessus facilement. Et ils vont nous aider à grandir à l’avenir.’ Je n’ai pas eu à les convaincre longtemps pour qu’ils prennent leur décision.“

Halevi est le premier à reconnaitre qu’une institution comme Harvard a les ressources nécessaires pour fournir une expérience multimédia de haute qualité. Cependant, les investissements faits pour la production en direct, avec des workflows largement centrés sur les systèmes de NewTek, n’ont pas atteint des hauteurs, ni même des effectifs supplémentaires.

“Nous avons un budget limité, comme toutes les autres universités.“ dit Halevi. “Nous avons juste pris la décision ferme d’être excellents.“

La régie pour le basketball dans le Lavietes Pavilion, une des deux régies connectées par NDI

Productions professionnelles

Garder cet engagement voulait dire développer un programme vidéo qui avait l’air aussi professionnel que possible. 

La gamme des productions du département s’étale de la catégorie petites productions, par exemple le streaming en direct en mode flypack sur le côté de la piste de hockey, à des productions de taille moyenne pour le water polo qui nécessitent plus d’angles de caméras, et qui sont simultanément diffusées en live streaming avec un TriCaster Mini, enregistrées pour éditer les meilleurs moments, et envoyées sur le mur vidéo.

Pour ce qui est des plus grosses productions, ils n’ajoutent pas simplement quelques caméras supplémentaires et un plus gros mélangeur. Un programme, des ralentis instantanés et des clips des meilleurs moments, spécifiques pour le mur vidéo, portent la qualité des programmes de Harvard Athletics sur le terrain de jeu des producteurs professionnels.

Ces productions phares incluent le football, la crosse, le basketball et le hockey, de grands programmes en direct tous produits à partir de deux régies.

Les deux régies, une située à la patinoire et l’autre dans les installations de basketball, sont configurées pour deux workflows simultanés: la diffusion en direct et en streaming du match, et en parallèle, la production pour les écrans vidéo pour les fans sur place.

“La régie du basket possède un TriCaster TC1 pour les productions TV et en streaming, et un TriCaster 860 pour les programmes de l’écran vidéo,“ dit Halevi, et un NewTek 3Play 4800 qui alimente les deux TriCasters. Ainsi le directeur technique de la diffusion TV et l’assistant réalisateur des écrans vidéo peuvent indépendamment lancer des ralentis.

A l’autre bout du complexe, se trouve le stade de hockey et sa régie, partagée avec les productions de football. “Dans la régie de hockey, nous utilisons un TriCaster 8000 pour la diffusion TV et en streaming, et un TriCaster 460 est utilisé pour les murs vidéo du hockey et du football. “dit Halevi.

Il y a également deux NewTek 3Play 4800 pour le ralenti instantané; le deuxième est utilisé en de rares occasion, quand l’école accueille en même temps des matchs de hockey et de football.

C’est beaucoup de productions de catégorie professionnelle, sans les équipes de professionnels.

L’assistant réalisateur, Adam Gentile et l’assistant de production Greg Camillone manient le TriCaster pour le mur vidéo, et les graphiques du match avec LiveText.
La stagiaire en production vidéo, Jada Meadows, réalise le live streaming des matchs de hockey.

Les Productions étudiantes

“Je suis la seule personne à plein temps, et j’ai trois stagiaires à temps plein qui tournent tous les ans.“ dit il. Ils sont aidés d’une équipe d’assistants à temps partiel les jours de matchs, d’étudiants locaux, ou de jeunes diplômés des universités locales.

“Je suis la seule personne à plein temps, et j’ai trois stagiaires à temps plein qui tournent tous les ans.“ dit il. Ils sont aidés d’une équipe d’assistants à temps partiel les jours de matchs, d’étudiants locaux, ou de jeunes diplômés des universités locales.

Il forme de nouveaux opérateurs par l’observation. Avant que quiconque ne manipule un TriCaster ou un 3Play, ils doivent observer quelqu’un d’expérimenté à ce poste.

“Cette personne montrera au nouvel opérateur comment installer un TriCaster, comment commuter en direct et comment exécuter toutes les fonctions, et la nouvelle personne observera, posera des questions pendant la première moitié du match.“ dit Halevi.

Pendant la deuxième période, la nouvelle personne prend les rennes, pendant que le membre de l’équipe expérimenté lui fait des commentaires et le corrige si le nouveau fait des erreurs.

C’est là que la facilité de prise en main des logiciels de NewTek intervient, dit Halevi. “Vous devez avoir des équipements faciles à prendre en main, sinon, avec un tel délai de formation, on ne pourrait rien faire.“

Le terrain de basket récemment rénové, avec des panneaux vidéo suspendus au milieu, diffusant son propre programme de ralentis en direct, du contenu spécifique pour la fidélisation des fans.
Le pavillon de basket récemment rénové avec ses panneaux vidéo.

A travers le campus

Une fois les équipements faciles à prendre en main installés, Halevi opéra un changement sur la technologie vidéo en coulisses.

Son but était de centraliser les fonctionnalités de production pour tous les programmes, petit, moyen, et gros. Ajouter de nouvelles sources à la production en direct, maximiser l’utilisation des équipements sur plusieurs sites, et augmenter encore plus la valeur des productions deviendrait possible.

Mais il lui restait des contraintes.

Pour une chose, connecter plusieurs sites sur le campus serait coûteux. “Cela aurait nécessité que nous installions la fibre, et cela aurait été financièrement bloquant.‘ dit Halevi.

L’équipement vidéo en soi avait des limites I/O physiques, alors installer plus de connexions matérielles étaient logistiquement hors de question.

De plus, son équipe était constituée d’étudiants et d’indépendants, pas d’ingénieurs vidéo. Etendre leurs workflows avec du matériel et des câbles aurait orienté leur attention quotidienne sur l’analyse du signal et sur la résolution des problèmes de connexion.

Mais en revanche, Halevi avait accès au réseau Ethernet du campus de Harvard, et à la vidéo sur IP disponible sur ses systèmes de production, fournie par la technologie NDI® afin d’envoyer et recevoir de la vidéo sur des réseaux IP standards.

En utilisant une combinaison du support du NDI intégré au TriCaster, la capacité du 3Play pour envoyer des ralentis vers les TriCasters sur IP, et les intégrations du NDI dans des produits tiers, l’équipe de Halevi a été capable de prendre n’importe quelle source vidéo sur le réseau d’Harvard et de l’utiliser dans leurs productions.

Imrey Halevi, Directeur du Multimédia et de la Production, à Harvard University Athletics

“Nous pouvons envoyer et recevoir des flux vidéo sur notre réseau, sans équipement particulier, ou réflexion supplémentaire pendant l’installation.“ dit Halevi.

“Je ne sais pas par où commencer pour décrire la façon dont le NDI a simplifié nos vies.“

Pour les plus grosses productions, il optimise les flux accessibles des deux régies.

“Je n’ai plus à utiliser les entrées SDI sur mes routeurs, ou mon mélangeur, elles sont très limitées, et je peux amener tous mes flux de ralenti ou mes graphiques vers le mélangeur, en utilisant le NDI. Je peux partager les caméras entre les mélangeurs pour la diffusion TV et celui pour les panneaux vidéo, en utilisant le NDI.“ dit Halevi.

Il utilise également le NDI pour partager les entrées entre les régies. Cela  lui permet de diffuser les actions de hockey sur les panneaux vidéo du terrain de basket pendant les pauses, et vice versa, augmentant l’engagement des fans sur deux matchs en simultané.

Les plus petits sports en bénéficient aussi. Pour les productions de moyenne importance installées sur une table,  son équipe peut prendre les images de direct de n’importe quelle autre compétition de Harvard Athletics, et alimenter le grand mur vidéo du Blodgett Pool pendant les coupures entre chaque rencontre de natation ou de plongée.  Ils ont aussi ajouté des caméras pour compléter les connexions en entrée du TriCaster Mini, en utilisant les convertisseurs matériel-vers-IP NewTek Connect Spark.

Même leur plus petit workflow Wirecast sur ordinateur portable, qui nécessitait auparavant de charger des graphiques sur un ordinateur, peut maintenant piocher dans les graphiques sur le réseau, via l’intégration d’un SDK avec un fournisseur de graphiques de sports d’AJT Systems.

“C’est compliqué de se souvenir comment étaient les productions avant le NDI“ dit Halevi, “C’est intégré avec une telle facilité que nous n’y pensons même pas.“

Le TriCaster 860 qui alimente les panneaux vidéo du terrain de basket, récupère un flux NDI du match de hockey pour le montrer pendant les coupures.

Expérience de production

Ce qui est également important est la qualité de la vidéo, dit il.

“Amener un flux NDI, comparé à amener un flux caméra physiquement branché à un mélangeur, c’est la même chose. Nous ne voyons pas la différence,“ et la qualité est un facteur auquel il fait constamment attention.

“Les gens payent pour voir nos matchs.“ dit Halevi. Depuis que la chaîne Ivy League Network, la plateforme commerciale qui diffuse en streaming les productions du département, est une plateforme à abonnement, “nous nous assurons qu’ils en ont pour leur argent.“

Pour Imry Halevi, cela va plus loin que l’expérience des fans. Il veut s'assurer que ses stagiaires et les indépendants vivent également une expérience exceptionnelle.

Pour Imry Halevi, cela va plus loin que l’expérience des fans. Il veut s'assurer que ses stagiaires et les indépendants vivent également une expérience exceptionnelle.

“Avoir un système TriCaster avec NDI derrière aide vraiment. Ils n’ont pas à se soucier des limites de la technologie. Ils doivent être créatifs, et la technologie de NewTek le leur permet.“

TriCaster alimente le mur vidéo de la patinoire de hockey avec le NDI.

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