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Golf en Live Streaming à un fuseau horaire de décalage

20 Août 2018, par Claudia Kienzle

Comment Thaler Media a réussit à couvrir le Championnat Western Amateur 2018 en utilisant le streaming et une production sur IP à distance.

PALM BEACH NORD, FLORIDE

Alors que le Championnat Western Amateur se tient tous les ans depuis 1899, cette année marque la première fois que ce tournoi de golf chargé d’histoires est diffusé en direct. De nombreuses stars du golf, dont Tiger Woods, Jack Nicklaus, Phil Mickelson, Justin Leonard, Ben Crenshaw et Curtis Strange ont gagné le titre très convoité de Western Amateur au début de leurs carrières.

Malgré l’importance de cet évènement, les chaînes de télévision traditionnelles n’y sont pas allées, essentiellement parce que le coût de production d’un télécast HD en direct ne pouvait pas être justifié pour une audience, certes passionnée, mais de niche.

TriCaster TC1, 3Play 3P1, LiveText, LivePanel, TalkShow assemblés pour le Championnat Western Amateur, du parcours de golf de Chicago à la régie montrée ici à Palm Beach Nord.

Un moment Historique

Tout a changé avec le Championnat Western Amateur 2018, qui s’est tenu du 30 juillet au 4 août 2018 au Sunset Ridge Country Club à Northfeld dans l’Illinois, près de Chicago, et quand Lowell Thaler, président de Thaler Media à Palm Beach Nord en Floride, est entré dans l’histoire de la production en produisant en direct HD les quarts, les demies finales et les matchs de championnats de l’évènement “Sweet 16“, les vendredi 3 et samedi 4 août.

Travaillant en étroite collaboration avec son client, la Western Golf Association (WGA), Thaler a diffusé 12 heures de direct en streaming sur les plateformes numériques de la Chaîne de Golf, Golf Channel, y compris golfchannel.com et leur application mobile. Le flux était aussi diffusé sur la page Facebook de WGA et sur le site thewesternamateur.com.

“Nous avons été à même de produire cet évènement à un coût très abordable, peut-être un dixième du coût, comparé aux frais généralement associés à un programme de qualité broadcast en HDTV, en nous appuyant fortement sur le matériel de NewTek, le réseau NDI, et les systèmes de transmission de LiveU“, a déclaré Thaler.

“Nous avons réussi à couper les coûts sans compromettre nos standards de production haut de gamme, telle que la composition avec prise de vue experte, la qualité du son et de l’image“

Quoi de plus? Thaler a produit la totalité du programme depuis un studio situé à un fuseau horaire de décalage, depuis Palm Beach Nord en Floride, en utilisant ce qui ne pourrait pas être mieux décrit que par une approche de production en streaming sur IP à distance.

“Cela a été un vrai défi logistique et financier d’envoyer des grosses équipes, des camions HD, et/ou d’élaborer des fly packs pour les sites de production à distance“ nous explique Thaler, “mais cette stratégie de production en streaming sur IP est aujourd’hui une alternative viable et solide.“

Sunset Ridge

Thaler a juste envoyé sur le parcours de golf de Chicago une petite équipe composée de la productrice Laurie White, Eric Wagnon, quatre opérateur caméras et un ingénieur son. Trois des caméramans bougeaient librement sur le parcours de golf, suivant les joueurs d’un trou à l’autre pour avoir la meilleure prise.

Comme il n’y avait pas de régie ou une unité vidéo mobile sur place pour mélanger et diffuser le programme, chaque opérateur caméra portait un sac à dos avec un LiveU LU600 HEVC et un système de transmission sur IP LU500. Ces modems avec la vidéo HEVC HD relayaient leurs signaux vidéo et audio respectifs via IP vers un serveur multi-sorties LiveU LU2000 situé dans une régie principale à plus de 2000 kilomètres de là, dans le sud de la Floride.

La plupart des actions sur le parcours de golf étaient prises par de multiples caméras, et occasionnellement, des caméramans pouvaient être vus sur les images du direct essayant de capter un angle différent, ce qui a donné à la production un esprit frais et dynamique. C’était de la photographie de haut niveau, pas le genre d’images tremblantes ou de web-cams qu’on voit trop souvent sur les plateformes de streaming. Tout le travail de caméra a été mené d’une façon remarquablement stable, avec d'excellentes compositions d’images, en utilisant des caméras de cinéma haut de gamme Sony F55.

David Marr III (L) et Scott Walker (R) présentent le programme sur un fond vert au Sunset Ridge Country Club.Un arrière plan de Virtual Set Editor a été utilisé pour créer le design du bureau du présentateur principal.
Le fond vert du parcours de golf de Sunset Ridge

Un studio de talkshow à distance avait été installé à l'intérieur du clubhouse de Sunset Ridge. Les co-présentateurs du programme, David Marr III et Scott Walker étaient assis à un bureau pour offrir des commentaires colorés et des analyses du jeu.

Un studio virtuel remplissait le fond vert derrière eux et devant leur bureau, faisant comme s’ils étaient installés dans un studio bien plus grand que l’espace physique qu’ils utilisaient en réalité. C’était un studio virtuel que Thaler avait choisi parmi la collection de studios virtuels inclus dans le TC1 de NewTek.

TriCaster TC1 offrant toutes les images et le son pour le streaming en direct, depuis un fuseau horaire différent.

Régie Principale

La régie principale, qui consistait en une suite de deux pièces, peut être décrite comme une installation ad hoc, non traditionnelle. Ce site du sud de la Floride comprend une équipe de 9 personnes, y compris le producteur, le réalisateur, le TD (Directeur Technique), l’ingénieur son, les équipes pour les graphiques et le ralenti.

Une des pièces de la régie principale servait comme studio principal où un troisième présentateur, Craig Dolch, était assis sur un fond vert pour ajouter des commentaires supplémentaires. Un studio virtuel différent mais complémentaire était incrusté sur ce fond pour le distinguer du premier. Une fois que Dolch concluait, il passait la main à l’autre équipe de commentateurs au clubhouse de Chicago.

“Régie Principale“ à Palm Beach Nord avec le producteur Lowell Thaler et le réalisateur Peter Steep.

L’autre pièce de la régie principale contenait un mélangeur IP TriCaster® TC1. Mélangeur capable de faire du 4K UHD/60p sur une infrastructure tout IP, le TC1 est un mélangeur à 16 entrées, 4 M/E avec multibus mix/effects, des titres et des transitions animés, incrustation, des serveurs vidéos intégrés, des lecteurs de clips, des canaux graphiques, un système de studios virtuels, et plus encore. La génération de studios virtuels du TC1 et les fonctionnalités d’édition ont été maximisées sur cette production.

Le workflow de contrôle de la production comprenait également un système de ralenti NewTek 3Play® 3P1, permettant à l’opérateur et au producteur de ralenti de fournir des replays en SLOMO, et de repasser des images aériennes captées par une caméra sur un drone volant au-dessus du parcours de golf pendant la diffusion.

Un système de CG LiveText de NewTek était installé sur un ordinateur pour créer de magnifiques synthés et d’autres graphiques à l’écran. Une console de contrôle et de mixage audio NewTek LivePanel était utilisée pour combiner toutes les sources audio, y compris le son des caméras et les sons ambiants/naturels, dans le programme final.

Craig Dolch menant une interview via Skype avec le champion du Western Amateur 1999 Steve Scott.Le studio virtuel a été créé avec Virtual Set Editor
Craig Dolch commentant depuis Palm Beach Nord en utilisant un studio virtuel sur fond vert créé avec TriCaster TC1.

Opérations IP à distance 

“En utilisant une approche simple, directe et efficace, nous avons été capables de couvrir un évènement qui n’avait jamais été couvert avant“ dit Thaler. “La clé était la façon dont nous transportions les signaux en temps réel entre les deux sites, afin que les équipes de production de Chicago et de Floride puissent travailler ensemble sans problème, comme si elle étaient sur le même site.“

Cela incluait l’utilisation de quatre canaux Skype sur un NewTek TalkShow pour envoyer notre programme de sortie du TC1 en tant que flux de “retour“ afin de fournir à l’équipe de Chicago un écran de contrôle avec les références principales. Ce flux audio mix-minus était ensuite partagé vers les casques de chaque présentateur, servant essentiellement de IFB, TalkShow a également permis de faire des interviews des invités via Skype, renvoyées ensuite vers le TC1 de la régie principale.

Le système de transmission LiveU a été une technologie essentielle du début à la fin, reliant les deux groupes à distance ensemble, car c’était la méthode pour relayer la caméra “Iso“ et l’audio vers un serveur spécial LiveU LU2000 dans la régie.

Ce serveur Linux a relayé les signaux caméra via NDI® pour la vidéo sur réseau IP vers le mélangeur TC1 où l’opérateur TriCaster pouvait mélanger les entrées caméra en direct avec les autres éléments de la production, y compris des vignettes historiques et des clips sur les profils des joueurs.

Midtown Video

Lowell Thaler donne une mention spéciale à Midtown Video, le fournisseur d’équipements basé à Miami, intégrateur système, et une source de services de production et d’expertise fiable. En plus de fournir des solutions clé en main avec des équipements vidéo et audio, Midtown Video a aussi fourni des techniciens experts en NewTek et LiveU pour s’assurer auprès des équipes de Thaler que la production en direct se ferait sans accrocs.

“Les tournois de golf présentent des défis logistiques pour la production traditionnelle car il faut faire courir des kilomètres de câbles pour supporter la captation“ dit Fernando Iglesias, Vice Président des Opérations chez Midtown Video. “Cela ne serait ni faisable, ni rentable de faire courir ces câbles, ou de déployer un camion de production haut de gamme pour un évènement comme celui-ci.“

“Mais avec le système de transmission LiveU, les caméras broadcast sont directement connectées à des sacs à dos, ainsi le caméraman peut bouger librement sur le parcours de golf, nul besoin d’efforts considérables sur de longues distance pour déployer la fibre.“ explique Iglesias, “Combiné avec la production NewTek et les systèmes de réseau NDI, cette approche réseau sur IP est extrêmement abordable comparée au broadcast traditionnel HD-SDI.“

Midtown Video a également fourni le support technique nécessaire pour transformer une des unités LU600 HEVC en “pont de données“ afin que l’équipe de Chicago dispose d’un hotspot Wi-Fi fiable sur le parcours de golf. Cela leur a permis d’avoir une bande passante dédiée pour s’assurer qu’ils pourraient envoyer de manière fiable un retour de programme Skype vers l’équipe de Chicago, une connexion de transmission critique, sans dépendre du réseau internet existant du site.

“Il est vrai que les produits NewTek et LiveU changent la donne et rendent la production broadcast haut de gamme accessible pour un coût des plus bas. Il est toujours important d’avoir le support d’un fournisseur comme Midtown Video, qui comprend réellement comment mettre en oeuvre des workflows qui atteignent les objectifs techniques et créatifs de la production.“, dit Debby Miller, co-présidente de Midtown Video.    

Champion Western Amateur 2018, Cole Hammer avec son trophée.

Changement de paradigme

Selon Georges Klippel, directeur des réseaux de vente chez LiveU, Inc., “la majorité des produits et des technologies qui ont permis cette production en live streaming n’étaient juste pas encore disponibles ou encore prêts à être sortis il y a quelques années. Aujourd’hui, en associant LiveU et la technologie de NewTek, Thaler Media a pu produire un produit de qualité professionnelle comme s’ils étaient sur site avec une unité de production et une équipe complètes, tout en réduisant considérablement les coûts et en optimisant le workflow.“  

Pour Lowell Thaler, le succès de cette production en streaming sur IP à distance est la démonstration de la faisabilité d’une vision qu’il a depuis des années. Il prévoit d’appliquer cette méthodologie à une large variété d’évènements à l’avenir, qui ne seraient autrement pas faisables ou rentables à produire ou à diffuser en direct. 

“Notre streaming en direct de Western Amateur 2018 a prouvé aux sceptiques que les programmes et évènements en direct qui n’ont jamais été diffusés auparavant peuvent maintenant être produits et diffusés en streaming, dans une qualité haut de gamme, de manière abordable, fiable, et avec succès. Pour les producteurs vidéo tels que moi, cela ouvre de nombreuses opportunités.“

Liste d’équipement

  • NewTek TriCaster TC1 multi-camera production system
  • NDI® pour la vidéo sur réseau IP
  • Système de ralenti instantané NewTek 3Play® 3P1
  • NewTek Talk Show 4000
  • LiveU LU600 HEVC et LU500, six unités en tout
  • Serveur LiveU LU2000
  • NewTek Virtual Sets, des fonds verts
  • 5 Caméras Sony F55
  • Console de contrôle et mixage audio NewTek LivePanel
  • Système de graphiques NewTek LiveText
  • Drones pour les prises aériennes

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